数字启动

每个星期,我们都将刊登由产业分析师 Ross Rubin 所撰写的「数字启动」(Switched On)专栏,与大伙一同分享关于消费性科技、多媒体以及数字环境等各种议题的观点分享。不论在 iPod 的光环下,Mac 计算机的销量是否真的有所提高,iPod 的确为 Apple TV 带来不少话题,而这两项产品正是Apple 所谓的 iTunes 周边商品。不少 Apple TV 的支持者认为,就像 iPod 能成功的卡进随身听这个成熟的市场,Apple TV 同样能顺利超越 TiVo 和卫星广播,甚至是猫王、披头四和史林怀特曼。Apple TV 真的能打败 TiVo 吗?身为数字电视录像机的先锋部队,TiVo 拥有极高的顾客忠诚度,但其顾客群和 Apple 王国的相比,还是相差甚多,而这个带着大家换个地方看电视的白色小盒子,和那个帮助观众换个时间看电视的黑色大盒子相比,又是孰强孰弱呢?[原文连接][翻译:Judy Yen]

节目内容的丰富性:Apple 宣称其握有各大广播及电视网(像是 Bravo,NBC 旗下的有线电视网,全美共有 7,900 万的收视户)70% 的主要节目,TiVo 则可录下使用者订阅的所有节目,端看硬盘的大小或可直接连接 DVD 刻录机,因此在此评分项目,由 TiVo 胜出。安装的难易度:对一般使用者,特别是模拟式第四台的收视户,安装 TiVo 通常会牵涉到许多线路连接的问题,若使用 CableCARD 和 HDMI,在安装 TiVo Series 3 时情况会稍有改善,但这并非长久之计,相较之下,同样需要 HDMI cable 的 Apple TV 在安装上是容易些,但使用者还需安装 iTunes,而且最好有高速网络连接,因此整体安装难易度和 TiVo 差距不大,若和 TiVo 最新推出的 Series 3 相比,我还是给 TiVo 比较高的评价。使用者接口:Apple TV 的使用者接口简单到有点太过简单,TiVo 的使用者接口则有复杂到看不懂操作说明的疑虑,就算把 iTunes 也包含在 Apple TV 的操作接口,Apple 擅长的设计技巧还是占了上风,因此此局 Apple TV 胜。弹性:有了 Home Media Option 功能后,使用者同样能用 TiVo 欣赏储存在电脑中的音乐、照片,也能从电脑上自行设定 TiVo 节目表,此外,就像 Apple TV 一样,使用者能从 Amazon Unbox on TiVo 上买到来不及录下电影或电视节目观看,虽然加上之前就付过的 TiVo 的录放机和信息服务费,好像重复付了三次钱,此局还是 TiVo 胜。价格:和昂贵的 Series 3 TiVo 相比,Series 2 TiVo 的安装需求和 Series 3 差不多,价格却已经降到美金 100 元以下,而 Apple TV 的价格则介于 Series 3 和 Series 2 之间,不需另外支付信息服务费,一个电视节目的 Season Pass 大约是美金 35 元(约人民币 262 元),还不到3个月份的 TiVo 服务费,从这点来看,或许对一些只收看一、两个节目的使用者来说,使用 Apple TV 比较划得来,但订阅一年期的 TiVo 就能随意观赏各时段的黄金节目,而且 Series 3 除了能录下高分辨率的节目,同样具有一般 TiVo 的功能-观看「现场」节目时能随时暂停、倒转及跳过广告,因此将时间拉长后,对大多数人来说,还是装设 TiVo 会比较划算,此局 TiVo 胜。很明显的,Apple TV 并非设定成直接主攻 TiVo 的产品,由于能在电视上观看从 iTunes 上买下的电视节目,无异吸引着有固定收视习惯的使用者,而在 iPod 刚推出时,算是昂贵的奢侈品,随着 Apple 推出较为低价的 iPod shuffle 后,使得更多人能买得下手,如果 Apple TV 同样也能在市场上打响名号后,推出价格较为低廉的版本,凭借着优美的外观、同步化的系统构造、丰富的内容及与 iTunes 的成功整合,很容易就成为跨电脑、电视的媒体主流,但若真要取代消费者手中专为「管理」电视节目而设计的产品,或许还无法办到吧。

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